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L’Histoire de l’île des Embiez

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31 Mars 2016
Les Embiez

L’Histoire de l’île des Embiez

EmbiezAncien

Le terme Embiez vient du nom au latin « ambo » qui veut dire deux. Comprenez, l’archipel des deux îles : celle des Embiez et celle de la Tour Fondue. Son nom prit différentes orthographes au fil des siècles : Embers, Ambias, Embiers, Ambies, Ambiers, puis enfin Embiez

Les vestiges les plus anciens retrouvés sur l’île, preuve d’une présence humaine, remonteraient à 5 siècles avant Jésus Christ, probablement laissés par des pêcheurs ou des navigateurs. En effet, l’île des Embiez a, depuis toujours, été le refuge des amoureux et des professionnels de la mer. Elle a également subi les invasions des pirates.

A partir de 1068, les moines de l’Abbaye de Saint Victor commencèrent à exploiter les salins de l’île, qui s’étendaient alors de la pointe du Coucoussa à la pointe de la Tour Fondue. Le sel était, à l’époque, une denrée chère et précieuse, indispensable à la conservation des aliments, il était même qualifié « d’or blanc ». Pour récolter le sel, ils installèrent des murets en pierre sèche et des tables salantes dans une faible profondeur d’eau. C’est d’ailleurs à cette époque que les appartements Les Douanes ont été construits et nommés en souvenir de cette partie de l’histoire de l’île (aujourd’hui rénovés en 8 hébergements premium de l’Hôtel Hélios 4*). En effet, le sel était alors taxé par l’état, la « taxe gabelle » et c’est dans ces appartements qu’elle était récoltée par les « gabelous ».

 LesSalins

L’île a ensuite appartenu à la famille LOMBARD (à partir de 1520), un natif de Six-Fours. Barthélémy LOMBARD reprit l’exploitation des salins et obtint d’Henri IV la faveur que son domaine soit aménagé en « arrière-fief » : sa famille put, à cette occasion, prendre le titre « de Sainte Cécile ». C’est de là que vient aujourd’hui le nom de la chapelle présente sur l’île. C’est également la famille LOMBARD qui fit planter la vigne dans les années 1580-1600. Puis, ils entreprirent la construction du château en 1602, aujourd’hui propriété privée de la famille RICARD.

ChateauEmbiez

Puis, en 1862 fut construit le fort Saint-Pierre, une plaque est toujours visible, au-dessus de l’entrée, qui rappelle la date d’achèvement des travaux : 1867. Le fort abrite aujourd’hui l’aquarium et le musée de l’Institut océanographique Paul Ricard (fondé par Paul RICARD en 1966 mais baptisé ainsi en 1991).

FortSaintPierre

Après diverses successions, l’île fut rachetée par Michel de SABRAN (célèbre famille de Provence) en 1720. Lors de la Révolution Française, en 1789, l’île est déclarée « bien national ».

L’île connut une période plus sombre au début du 19ème siècle car elle fut exploitée pour produire de la soude. Le sel marin était décomposé avec de l’acide sulfurique pour produire du sulfate de soude, ce qui provoquait des dégagements d’acide chlorhydrique qui devait être méticuleusement récupéré car très toxiques. Le sulfate de soude était ensuite traité avec du charbon et de la craie afin d’obtenir le précieux carbonate de soude (utilisé pour la fabrication du savon à Marseille). Malheureusement, après un changement de propriétaire, trois ans plus tard, la récupération de l’acide chlorhydrique ne se fait plus correctement et cela engendra de nombreux dégâts sur la végétation environnante et la santé des populations alentours. L’usine de fabrication de soude fut ainsi définitivement fermée par arrêté préfectoral en juin 1847 (l’une des 1ères pétitions connues en France).

Les propriétaires se succédèrent, exploitant tour à tour les trois hectares et demi de salins, mais face aux sites d’Aigues-Mortes ou des salins de Giraud, l’entretien et la gestion de ce petit site s’avéra de moins en moins rentables. C’est pourquoi, la production de sel sur l’île des Embiez prit fin en 1938.

IllustrationEmbiez

A partir de cette date, l’île des Embiez devint un paradis pour les amateurs de plongée tels que Frédéric Dumas, Philippe Tailliez, Jacques-Yves Cousteau (« les Trois Mousquemers »). Ils réalisèrent ensemble, en 1942, aux Embiez et à la balise proche des Magnons, le premier film sous-marin français « Par dix-huit mètres de fond ».

PAUL RICARD :

« Quand Paul Ricard achète les Embiez en 1958, il est sûr d’avoir trouvé ce que la nature offre de mieux pour s’évader et rêver. Seuls restent un fort abandonné et une tour en ruine au sommet de laquelle des générations de vigies ont guetté les pirates… Il fait le vœu de protéger ce paradis naturel et d’en faire une destination pour tous ceux qui aspirent à se ressourcer et à se retrouver, loin des foules et de la pollution du continent »*. Dès les années 1960, Paul Ricard, visionnaire, voit déjà la « civilisation des loisirs » comme une évidence. Il veut faire de l’île des Embiez « un haut lieu du tourisme international, un séjour idéal de repos et de vacances, avec tout ce qu’il faut pour être heureux : le silence, la décontraction, l’absence de circulation automobile, les joies de la mer, les promenades à pied ou à bicyclette (…)»*. Ces intentions sont claires : « Nous aménagerons cette île pour le bonheur des hommes. Nous y construirons avec art et avec amour, nous y planterons des arbres, y ferons pousser des fleurs, nous y érigerons des statues… »*.

Dès 1960, Paul Ricard entreprend la construction du port des Embiez, littéralement enclavé dans le nord de l’île (à la place des salins), pour en faire un abri quelles que soient les conditions météorologiques. Il a été inauguré en 1963 et agrandi vers l’est dans les années 70 (entre la pinède du Canoubié et les terrains de pétanque). Accessible par tous les temps, il dispose aujourd’hui de 750 anneaux et peut accueillir jusqu’à 150 escales par jour.

La culture de la vigne : exploitée depuis 1922, elle produisait un vin réputé de consommation locale ; une fois mis en barils, il était transporté par bateau jusqu’à la côte. Abandonné pendant la dernière guerre mondiale, le vignoble fut remis en état en 1947, puis plus récemment par les employés du Domaine des Embiez. L’île compte aujourd’hui presque 11 hectares répartis sur 29 parcelles et produit les 3 couleurs : en IGP (rosé, blanc, rouge) et AOP (rosé). C’est le seul domaine de Six-Fours-les-Plages, et tout est fait sur l’île, de la récolte (encore aujourd’hui faite à la main), à la mise en bouteille ; toute la vinification est réalisée dans la cave de l’île.
Le vin est en vente à l’année à la capitainerie du port des Embiez et au magasin de la cave de l’île les weekends en saison ainsi que tous les jours (sauf le jeudi) en juillet / août.

EmbiezAuj

Aujourd’hui encore, l’île des Embiez est telle que Paul Ricard l’avait voulue, elle porte sa marque, celle d’un homme qui, dès les années 60, s’est battu pour le bien-être des Hommes, préserver la mer et protéger la nature.

*Extrait du livre « La passion de créer » écrit par Monsieur Paul Ricard

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ferry

bonjour,
je suis M. Ferry, organisateur du concours culinaire « Terroir et pêche durables en Provence ». Nous sommes vraiment heureux du partenariat établi avec vous autour de concours. Nous espérons qu’il soit durable et qu’il évolue pour fédérer un maximum de chefs varois! encore un grand merci à Christophe Pacheco ainsi qu’à Julien Davouze, et bien sûr à Patricia Ricard qui est venue parler des actions écologiques de votre groupe!!

Farnaz Bahmanyar

Ces îles semblent être fascinantes. Est-ce possible d’y aller en fin de saison estivale
après le départ des vacanciers estivales.

Johanna Routelous

Bonjour,
Nos îles sont accessibles toute l’année, 7j/7 🙂
Nos hébergements vous accueillent d’avril à septembre/octobre et plusieurs moyens de restauration sont proposés (selon la période).
En hiver, un restaurant est ouvert à l’année, le midi, sur chacune des deux îles.
N’hésitez pas à nous contacter directement si vous souhaitez avoir de plus amples informations, par téléphone ou via le formulaire en ligne dans la rubrique contact.
Bien cordialement,
Johanna

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